Neem contact met ons op:

085-6255920
info@usatours.nl

Logo SGR Logo Calamiteitenfonds
Alcatraz gevangenisMorning Glory Pool - Yellowstone National ParkUitzicht IdahoLincoln MemorialBryce Canyon National ParkNiagara FallsStrand FloridaLas VegasSt PaulMount RushmoreCentral ParkCountry Music Hall of FameGlacier Bay National ParkFreedom TrailBadlands National ParkSeattleMonument ValleyPortlandCrater Lake National ParkDurangoCadillac RanchWaterval Yosemite National Park

Chicago

Staat: Illinois
Oppervlakte (land): 588 km2
Bevolking: ca. 2.900.000
Tijdszone: Central Standard Time

Algemene informatie
Chicago ligt aan de zuidwestelijke oever van Lake Michigan met een imposante skyline, waar een van de hoogste ter wereld staan (onder andere Willis Tower). Chicago is naar bevolking op twee (New York, Los Angeles) na de grootste stad van de Verenigde Staten. Chicago heeft de bijnaam ‘Windy City’. Hoewel het er flink en fris kan waaien, is dat volgens velen niet de oorsprong van de bijnaam, ‘Windy City’. Deze bijnaam zou eind 19e eeuw bedacht zijn door journalisten, vanwege de aanwezigheid destijds van hinderlijk opschepperige politici, die Chicago wilden promoten voor de World's Fair van 1893. Chicago is het meest bekend om zijn architectuur, parken, de Chicago River en Lake Michigan, met de eindeloos lange oeverpromenade, Al Capone, Oprah Winfrey, musea, Sears Tower en de winkelstraat “Magnificent Mile”, waar u alles kunt kopen wat uw hart begeert. Hoewel het een grote stad is, is het een stad met vrij veel groen en sfeervolle wijken. In de omgeving ligt de Great Lakes Region met zijn schilderachtige landschappen, idyllische stadjes en diepe wouden.

Een stukje geschiedenis
Het gebied waar Chicago ligt werd duizenden jaren geleden al bevolkt door indianen. De eerste Europeanen trokken in 1673 het gebied in. Chicago ontstond in 1833 als klein plaatsje in de wildernis, had in 1837 4000 inwoners en groeide door zijn gunstige ligging aan het meer fabelachtig snel. In 1848 kwam het kanaal dat het Lake Michigan verbond met de Mississippi gereed en in hetzelfde jaar bereikte de eerste spoorweg de stad. Steeds meer werd het een centrum van handel en industrie. In 1871 werd het getroffen door een zeer grote brand. Chicago werd opnieuw opgebouwd, waarbij grote architecten de kans kregen hun stempel te drukken op het gezicht van de stad. In 1893 werd er de grote wereldtentoonstelling gehouden. De snelle industrialisatie en de ongelimiteerde immigratie van heterogene elementen veroorzaakten sociale wantoestanden (onlusten, criminaliteit). Chicago werd het terrein van hevige botsingen tussen politie en arbeiders, zoals de spoorwegstaking van 1877, de Haymarket-botsing van 1886 en de Pullman-staking van 1894. In de jaren tussen 1920 en 1940 werd de stad berucht als centrum van de misdaad, vooral door de dranksmokkel uit Canada. De naam van de gangster Al Capone kreeg hier een legendarische betekenis. In de jaren twintig speelde Chicago een grote rol in de geschiedenis van de jazz.

Zien en doen
Chicago is een van die Amerikaanse steden waarover zoveel valt te vertellen en waar erg veel te zien en te doen is. Het Art Institute of Chicago is een van 's werelds meest vooraanstaande musea, met een indrukwekkende collectie impressionistische kunst. Te herkennen aan de bronzen leeuwen voor de trappen naar de ingang, een icoon binnen Chicago en de hele USA. Wat het Empire State voor New York is, is de Willis Tower voor Chicago. Hoger kun je in de wijde omgeving niet komen, en het uitzicht over de stad en Lake Michigan is onverslaanbaar. Tot de competitie in het Verre Oosten opdook, was dit het hoogste gebouw ter wereld. Ook parken en stranden langs Lake Michigan zijn de moeite waard - als het mooi weer is tenminste. Chicago heeft al sinds de eeuwwisseling gewerkt aan zijn Lakefront, iets waar de meeste andere steden pas de laatste twintig jaar aan toe kwamen. Chicago heeft diverse etnische buurten, zoals Chinatown, Greektown, Littly Italy en de grootste Poolse gemeenschap buiten Warschau. Een aantal architectureel interessante gebouwen van binnen zijn, bijvoorbeeld het Harold Washington Library Center en het Chicago Cultural Center. Chicago bezit voorts het Adler Planetarium, en het Shedd Aquarium. Het telt vele bibliotheken, waaronder de openbare bibliotheek in het Harold Washington Library Center, het Museum of Contemporary Art, het Field Museum of Natural History en het Museum of Science and Industry. De stad heeft een eigen orkest (Chicago Symphony Orchestra) en operagezelschap (Lyric Opera). Chicago is erg goed te bereizen met het openbaar vervoer. Als je de ‘El’ neemt kom je vrijwel overal. ‘El’ is kort voor ‘elevated train’. Wij noemen het een metro, maar in de meeste steden lopen de sporen hiervan vrijwel helemaal óndergronds, waar dat in Chicago maar deels het geval is. Bij de stations of een Visitor Information Center zijn (gratis) plattegronden van de CTA (Chicago Transit Authority) te verkrijgen. De ‘El’ heeft zeven lijnen, die elk een kleur hebben (Red Line, Green Line, etc.). Als je weet welke lijn je moet hebben en in welke richting, vind je op de stations gemakkelijk je weg. Kaartjes zijn te koop in de automaten op de stations, maar als je meerdere dagen met de ‘El’ gaat reizen, kun je beter een Visitor Pass kopen. Deze zijn verkrijgbaar als 1-Day, 2-Day, 3-Day and 5-Day Pass. De Passes zijn niet te koop op stations, maar wel bij Visitor Information Centers, Hot Tix, Sears Tower en in sommige supermarkten en ‘Currency Exchange’ offices in Chicago. Omdat de lijnen van de ‘El’ grotendeels bovengronds lopen is het behalve een goed openbaar vervoermiddel, ook een vrijblijvende manier om als bezoeker de stad te bekijken. De winters in Chicago kunnen bijzonder koud en bijzonder onaangenaam zijn, vooral als de wind wekenlang komt aanwaaien van over de besneeuwde Canadese vlakten. De beste tijd voor bezoek is van eind mei tot in oktober. De herfst is interessant, omdat het weer dan overdag aangenaam en zonnig is, maar bovendien omdat het theater- en concertseizoen dan begint. 's Zomers kan het warm en benauwd zijn. 's Winters gaat u op eigen risico.
In de buurt van Chicago ligt het stadje Des Plaines. Zoals in Kentucky de oorsprong ligt van KFC, zo ligt de oorsprong van McDonald’s in Illinois, in het stadje Des Plaines. Een replica van de oorspronkelijke vestiging uit 1955 is te bezichtigen als museum, waar je een blik kunt werpen op de geschiedenis van het McDonald’s systeem. Aan de overkant van de straat kun je in de hedendaagse McDonald’s versie een meal of een van de andere specialiteiten van de ‘moeder aller fastfoodrestaurants’ eten. Houd er wel rekening mee dat het museum alleen open is in het hoogseizoen. Als je vóór Memorial Day of na Labor Day komt kun je alleen in het restaurant de daar uitgestalde memorabilia bekijken, er worden dan geen tours gegeven.

Bezienswaardigheden & attracties
Evenementen:
- Chicago Blues Festival

Bezienswaardigheden:
- Navy Pier
- Sky Deck op de Willis Tower
- John Hancock Observatory
- Chicago Symphony Orchestra
- Millennium Park

Attracties:
- Six Flags Great America
- Lincoln Park Zoo
- Shedd Aquarium
- Brookfield Zoo

Sport:
- Chicago Bears (American Football)
- Chicago Fire (voetbal)
- Chicago Blackhawks (ijshockey)
- Chicago Bulls (basketbal)
- Chicago White Sox (baseball)
- Chicago Cubs (baseball)

Musea:
- Art Institute of Chicago
- Children’s Museum
- Field Museum of Natural History
- Adler Planetarium & Astronomy Museum
- Chicago Historical Society
- Museum of Science and Industry

Winkelen:
- Magnificent Mile

Verder:
- live music (o.a. Green Mill, jazzclub)
- lokale restaurants (goed, gevarieerd, goedkoop)
- boottocht op de Chicago river of op Lake Michigan

ChicagoChicago